Estrenarán sistema electoral - Nueva York sustituye las viejas máquinas de palanca en las primarias demócratas

 

El Diario

por Ruth E. Hernández Beltrán 

6 de septiembre del 2010 

Nueva York/EFE — Por primera vez en cinco décadas, los votantes de Nueva York acudirán a la urnas bajo un nuevo sistema electoral, que sustituye las viejas máquinas de palanca, y que se pondrá en marcha en las primarias demócratas del 14 de septiembre.

Nueva York ha sido el último estado en adquirir un sistema electrónico de votación, tal y como estipula una medida aprobada por el Congreso de EE.UU. en 2002, tras los problemas surgidos dos años antes, que obligaron al recuento de miles de votos y la intervención del Tribunal Supremo.

"Creo que es bueno que hayamos sido los últimos en tener el nuevo sistema porque aprendimos de los demás estados qué funciona, qué no funciona y cómo presentarlo a nuestros votantes", señaló José Polanco, secretario de la Junta Electoral de la ciudad de Nueva York.

"Tenemos cuatro años preparándonos para las elecciones generales de noviembre y queremos darle a los neoyorquinos un sistema que funcione", dijo el funcionario al recordar que previo a noviembre el sistema habrá pasado varias pruebas, la primera de ellas, las primarias del 14 de septiembre, que será como una prueba de fuego.

Dijo además que la Junta Electoral de la ciudad compró 5.700 máquinas, a un coste de 60 millones de dólares y que el día de las primarias habrá al menos dos en cada uno de los 1.300 colegios electorales, así como más de 36.000 trabajadores que fueron entrenados en el uso del equipo para ayudar a los votantes ese día.

Un total de 4,3 millones de neoyorquinos están registrados para votar en la ciudad y organizaciones hispanas estiman que un 22 por ciento son latinos.

El nuevo sistema, que según Polanco fue estudiado por varios años ya que existe en otros estados, consiste de una papeleta con el nombre de los candidatos, la que luego de votar se inserta en la máquina, que registra el voto.

Las máquinas están preparadas para dar instrucciones en inglés, español, chino y coreano, los cuatro idiomas más hablados en la ciudad, señaló además Polanco durante la demostración que se hizo hoy del nuevo sistema en un centro de ancianos en el condado de Queens coordinado por el Instituto Puertorriqueño/Hispano para Personas Mayores.

Si la persona comete un error al votar en la papeleta, la máquina lo registrará y se la devolverá. El elector deberá acudir a uno de los empleados por una nueva boleta y tiene hasta tres oportunidades en caso de que ocurra lo mismo.

"Las máquinas de palanca ya no se pueden usar, ya no más", afirmó el funcionario electoral.

El nuevo sistema también incluye una máquina para discapacitados, que le permite leer en el sistema Braille las instrucciones o escucharlas. También está provista para que un elector sin pies o manos pueda emitir su voto.

La Junta Electoral de la ciudad ha iniciado una intensa campaña educativa en la ciudad, a un coste de seis millones de dólares, y se ha unido a políticos, iglesias, activistas y organizaciones comunitarias y cívicas latinas para llevar el mensaje a este sector.

Polanco y el senador estatal José Peralta aseguraron a los ancianos -un sector vulnerable a los cambios- que no deben temer.

Las primarias, contrario a las elecciones generales, atraen por lo general a un número bajo de votantes a las urnas, pero Polanco espera que el nuevo sistema no influya en reducir aún más la participación electoral y recordó que por primera vez en la ciudad "se lleva a cabo una campaña educativa que no se había visto antes". "Estoy contento con esa máquina, que la usa el 70 por ciento del país o una similar, incluidas muchas ciudades hispanas y por eso voté para que se compraran", comentó.

"En el proceso de evaluar el sistema, aprendimos de otros estados que no podemos tener un día de votación en una ciudad tan grande como Nueva York sin un proceso de educación, llevando a las máquinas a cada comunidad" para mostrarles cómo usarla, indicó Polanco, de origen dominicano.

El senador José Peralta comentó que cree que el nuevo equipo va a incidir en la baja participación electoral en las primarias "porque la gente tiene miedo a al tecnología".

No obstante, confía en que el esfuerzo en conjunto que realizan diversos sectores sea exitoso. Las demostraciones continuarán en los cinco condados esta semana, previo a las primarias y la campaña regresará en octubre, con miras a las elecciones de noviembre.

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