Senator Reverend Ruben Diaz's MTA Mailing to His Constituents

 

Dear Resident:

I write to inform you that together with Senate Majority Leader, Malcolm Smith, and the other Senators, we have submitted a plan to resolve the fiscal deficit of $1,128 billion dollars in the Metropolitan Transportation Authority (MTA).

In our plan, we offer four important things: 1) No worker in the MTA will lose their job. 2) There will be no tolls installed in local bridges to Manhattan such as: the Willis Avenue Bridge, Fordham Road Bridge, 149th Street Bridge, Macomb’s Dam Bridge, and others in the Boroughs of Queens, Staten Island and Brooklyn. 3) A bus and subway fare increase of only 4% and not the 8% that the MTA is demanding. 4) and with our plan there will be no service reductions or cuts.

Enacting our plan, would achieve a victory for all the residents of the state and city by preventing additional expenses in these tough economic times. It would also be a victory for all the riders of trains and buses of the five boroughs, who lose an hour or more traveling to and from their homes and jobs on a daily basis by preventing longer delays or reduced services.

Among others provisions, our plan establishes a new payroll tax of 25 cents per 100 dollars of payroll and not 33 cents per 100 dollars they demand, and would provide the MTA $1,16 billion dollars in necessary funds. Also, our plan resolves the problem of transparency, the need for independent audits and increases the public’s confidence in the MTA. We further offer a better long-term plan of financing for this agency, that for many years has operated under the darkness and the silence.

The reaction from the MTA to our plan has been unfortunately predictable. Their continued refusal to disclose their financial records for an independent audit, so that the public and legislators can fully account for their expenses, resources, salaries, properties, bonds, etc... and be able to determine the true needs of the MTA is inexcusable. The MTA insists that our plan is based partly on inaccurate information, yet the information used to develop this plan was largely provided by the MTA itself.

During this time of severe economic crisis, we should maintain the subways and buses affordable and maintain the integrity of our free bridges for the workers of our city as a priority. This plan accomplishes what we hoped for, and much more. It is really a win-win plan, not a stopgap measure, but one that resolves the immediate transportation crisis, and leaves the door open for creative intervention in the long term.

Ask yourself dear constituent: Why does the MTA and its supporters persist in rejecting our plan? Is it not another form of congestion pricing to keep us out of Manhattan? The MTA and Mayor Bloomberg still have the opportunity to accept our plan and/or reject the fare increases and service reductions they have proposed.

Respectfully,

Senator Rev. Ruben Diaz

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Here is what we in the Senate are proposing to solve the fiscal problem of the MTA:

* All service cuts restored.

* Eliminates possible tolls on the Willis Ave Bridge, Macombs Dam Bridge, 149th Street Bridge, Fordham Road Bridge, Broadway Bridge and bridges that connect Brooklyn, Queens to Manhattan.

* Reduces proposed 8 percent fare increase for MTA, LIRR and Metro North to just 4 percent to provide $117 million in operating revenue.

* A new payroll tax of 25 cents per $100 of payroll, and not 33 cents per $100 as they requested. Which will provide $1.16 billion in revenue.

* Forensic audit of MTA finances to assure transparency over the next few months.

* Increased State Comptroller oversight of MTA’s finances and operating budget.

* Calls for an MTA Task Force on Transparency and Public Information.

* Commitment to enact a fair mechanism for funding the MTA’s 5-year capital plan for 2010-2014.

* Legislative input into new MTA spending.

* Assures that federal stimulus funds are incorporated as part of the Senate’s 21st century statewide infrastructure agenda.

Ask yourself dear constituent: Why does the MTA and its supporters persist in rejecting our plan? Is it not another form of congestion pricing to keep us out of Manhattan? The MTA and Mayor Bloomberg still have the opportunity to accept our plan and/or reject the fare increases and service reductions they have proposed.

 

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Estimado Residente:

Les escribo para informarle que unido al Senador Malcolm Smith, Lider del Senado Estatal y los otros Senadores, hemos sometido un plan para resolver el problema fiscal de $1.128 billones de dolares en la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA).

En nuestro plan oferecemos cuatro importantes cosas: 1) ninguna persona en la MTA perdera su trabajo. 2) No habra peajes en los puentes que conducen a Manhattan tales como: Willis Ave Bridge, Fordham Road Bridge, 149th Street bridge, Mcombs Dam Bridge, y otros en los Condados de Queens, Staten Island y Brooklyn. 3) Un aumento de tarifa a los trenes y autobuses de solo 4% y no el 8% que ellos estan exigiendo. 4) y ni un solo recorte a los servicios de transportacion.

De aceptarse nuestro plan, marcaria una victoria para todo los residentes del estado y quitaria la carga de nuevos gastos a sus bolsillos en estos tiempos tan criticos para todos. Marcaria tambien una victoria para todos los transitantes de trenes y autobuses de los cinco condados, quienes pierden una hora o mas transitando de sus residencias a sus trabajos y vice versa.

Entre otras provisiones, nuestro plan establece un nuevo impuesto a la nomina, de solo 25 centavos por cada 100 dolares y no 33 centavos por cada 100 dolares como ellos exigen. Nuestro plan proveera a la MTA $1.16 billones de dolares en fondos necesarios. Tambien nuestro plan resuelve el problema de transparencia y auditoria que aumentara la confianza publica en la MTA. Tambien ofrecemos un mejor plan a largo plazo de financiamiento para esa agencia que por muchos años ha operado bajo la obscuridad y el silencio.

La respuesta de la MTA ha nuestro plan ha sido desafortunadamente predecible. Su continuo desinteres en abrir sus libros financieros a una auditoria independiente, para que el publico y nosotros podamos tener conocimiento de sus gastos, despilfarros, salarios, propiedades, bonos, etc, etc; y asi podamos, determinar las necesidades reales y veridicas de la MTA. La MTA insiste que nuestro plan esta basado en infomacion incorrecta, sin embargo esta informacion la hemos tomado de documentos que ellos mismos han proveido.

Durante este tiempo de severa crisis economica, debemos mantener los trenes y autobuses a un precio rasonable y mantener la integridad de nuestros puentes y cruzes gratis para los trabajadores de nuestra ciudad como una prioridad. Este plan logra lo que esperabamos, y mucho mas. Es realmente una ganacia completa, no una solucion momentanea, si no una solucion que resuelve la crisis de transporte immediata, y que deja las puertas abiertas para una real intervencion a largo plazo.

Preguntese amado constituyente: ¿porque la MTA y sus seguidores persisten en rechazar un plan como este? ¿No es esto otro Plan de Congestion de Trafico para mantenernos fuera de Manhattan? Todavia la MTA y el Alcalde Bloomberg tienen la oportunidad de aceptar nuestro plan y rechazar los aumentos y cortes de servicio que han propuesto.

Respetuosamente,

Senador Rev. Ruben Diaz

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Esto es lo que el plan, que nosotros en el Senado, ofrecemos para evitar la perdida de servicios y alza de tarifa en los trenes y autobuses:

1- No eliminar ni cortar ningun servicio a los trenes y autobuses.

2- No imponer peajes a los puentes tales como: el Willis Ave Bridge,
    Macombs Dam Bridge, 149th Street Bridge, Fordham Road Bridge, Broadway Bridge ni los que cruzan de otros
    Condados hacia Manhattan

3- Reducir el aumento de la tarifa a los trenes y autobuses de un 8% como
    estan pidiendo, a solo 4%. Esto proveera $117 Millones de dolares.

4- Imponer un tax a la nomina de solo 25 centavos de cada 100 dolares y no
    33 centavos como ellos piden.

5- Demandamos una auditoria independiente y transparente de los libros,
    registros, propiedades, recursos, gastos, bonos y salarios de la Autoridad
    Metropolitana de Transporte "MTA".

6- Pedimos que se le otorgue mas autoridad sobre las finanzas de la MTA al
    Contralor del Estado de NY

7- Nos comprometemos a desarrollar un mechanismo justo y equitativo para
    financiar un plan capital para los años 2010-2014.

8- Asegurarnos que los fondos del plan de estimulo del Presidente Barack
    Obama sean incorporados como parte del desarrollo de la infraestructura
    para todo el Estado de N.Y.

Preguntese amado constituyente: ¿porque la MTA y sus seguidores persisten en rechazar un plan como este? ¿No es esto otro Plan de Congestion de Trafico para mantenernos fuera de Manhattan? Todavia la Mta y el Alcalde Bloomberg tienen la oportunidad de aceptar nuestro plan y rechazar los aumentos y cortes de servicio que han propuesta.