Senator Serrano Makes Statement on Enacted Budget (Bilingual Release – Scroll Down for Spanish)

 

April 3, 2009

Albany, NY - Senator Serrano (D-Manhattan/Bronx) today highlighted major legislative triumphs during an otherwise difficult budget season.

"Never let a serious crisis go to waste," said Serrano, echoing the words of White House Chief of Staff Rahm Emanuel. "In bad economic times, we find the political will to enact progressive reform."

Serrano said that comprehensive reforms to the State's notorious Rockefeller Drug Laws will significantly impact his district.

"I am proud that we are finally moving past a mentality of massive, costly and unjust incarceration for low-level drug crimes," said Serrano, a long-time supporter of Rockefeller reforms.

"The key here is that, working with the Governor and the Assembly, we have made sure we have provided a strong infrastructure of alternatives to incarceration and treatment programs."

Under Serrano's leadership as Chair of the Cultural Affairs, Tourism, Parks & Recreation Committee, more than $4 million was restored to the budget of the New York State Council on the Arts (NYSCA). This totaled $7 million with federal funding support. The Senator, in an unprecedented step, directed $250,000 in his potential discretionary funds, also known as member items or legislative grants, back to NYSCA for the purpose of grant-making activity.

"When the NYSCA budget was cut last year, cultural organizations were hit very hard throughout the state. In redirecting member item funds back to NYSCA, I hope to ease the pain, and save jobs, in communities like mine across New York. As I have always said, the arts and culture are not icing on the cake, but instead integral parts of state policy and budget." (CLICK HERE to read his full statement.)

The Senator, who made progressive taxation a key priority during the budget, said that newly enacted tax rates on the State's wealthiest households will help to stabilize the economy.

"Let us be clear. New York State had one of the most regressive tax regimes in the country. By increasing rates on households over $300,000, we are going to generate $4 billion in revenue," he said.

"There is no question you need to make cuts in bad economic times, and we did make those cuts. But unless you can generate some revenue, and save important programs, the State would face long-term decline. We were not going to let that happen."

Less than 4% of residents in the 28th District will be affected by the new tax rates.

The Senate, under new leadership, also succeeded in passing the long-stalled Bigger Better Bottle Bill, which significantly expands recycling efforts in a way that boosts revenue. The five-cent deposit on carbonated beverages will now include bottled water, and the State will retain 80 percent of unclaimed deposits on all beverages.

"We need to change the way that we consume and waste. That is not just economic, but environmental as well," said the Senator.

"I believe that 2009 will not be remembered so much as a year of financial unrest, but instead a kind of awakening - when it became clear that our State could no longer sustain itself on reckless incarcerations, inequitable taxes, and environmental decline. Instead, we started to forge a new path."

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El Senador Serrano hace Declaración sobre el Presupuesto Acordado

3 de abril de 2009

Albany, NY- El Senador Serrano hoy enfatizó grandes triunfos legislativos durante una temporada de presupuesto, que por otras partes, fue difícil.

"Nunca desperdiciemos una crisis seria," dijo Serrano, repitiendo las palabras del Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, Rahm Emanuel. "En tiempos económicos difíciles, encontramos la voluntad política para promulgar reformas progresivas."

Serrano dijo que las reformas comprensivas de las leyes de drogas Rockefeller, significantemente impactaran a su distrito.

"Estoy orgulloso de que finalmente dejemos atrás la mentalidad de masivas, costosas, y injustas encarcelaciones para crímenes de drogas de bajo nivel," dijo Serrano, un antiguo defensor de las reformas a las leyes Rockefeller.

"La clave es que, al trabajar con el Gobernador y la Asamblea, nos hemos asegurado de haber proporcionado una infraestructura de alternativas a la encarcelación y a los programas de tratamiento."

Bajo el liderazgo de Serrano como Presidente del Comité de Asuntos Culturales, Turismo, Parques y Recreación, mas de $4 millones fueron restaurados al presupuesto del Consejo de las Artes de New York (NYSCA). Agregada al apoyo federal, la suma total fue $7 millones. El Senador en un paso sin precedentes, destinó $250,000 en fondos discrecionales potenciales, los cuales también se conocen como becas legislativas, para NYSCA.

"Cuando el presupuesto de NYSCA fue recortado el año pasado, las organizaciones culturales de todo el estado recibieron un golpe muy fuerte," dijo Serrano." Al reubicar las becas legislativas hacia NYSCA, espero aliviar el dolor y rescatar trabajos en comunidades como la mía a lo largo de New York. Como siempre he dicho, las artes y la cultura no son solo la cereza sobre el pastel, sino partes integrales de la política estatal y del presupuesto." (HAGA CLIC AQUI para la declaración completa)

El Senador hizo a los impuestos progresivos una prioridad clave durante el presupuesto, y dijo que la tasa de impuestos recientemente aprobada para los hogares más adinerados ayudará a estabilizar la economía.

"Seamos claros. El Estado de New York tenía uno los sistema de impuestos más regresivos de la nación. Al aumentar las tarifas en los hogares que ganan sobre $300,000, generaremos $4 billones en ingresos," dijo Serrano.

"No hay duda de que hay que hacer recortes durante tiempos difíciles económicos, e hicimos esos recortes. Pero a menos que se puedan generar ingresos, y que se puedan rescatar a programas importantes, el estado se enfrentará al deterioro a largo plazo. No permitiremos que esto ocurra."

Menos del 4% de los residentes en el Distrito No. 28 se verán afectados por la nueva tasa de impuestos.

El Senado, bajo nuevo liderazgo, también triunfó en pasar el proyecto de ley Bigger Better Bottle (de depósitos para envases de bebida), el cual considerablemente expandirá los esfuerzos de reciclaje en tal manera que aumentarán los ingresos. El depósito de 5 centavos para las bebidas carbonizadas ahora incluirá el agua embotellada, y el Estado retendrá el 80% de de los depósitos sin reclamar por todas las bebidas.

"Necesitamos cambiar nuestra manera de consumir y desperdiciar. No es solo económico, pero también medioambiental," dijo el Senador.

"Creo que el 2009 no será recordado como un año de malestares económicos, pero como un tipo de iluminación- cuando se vio claramente que nuestro Estado ya no se podría sustentar de encarcelaciones imprudentes, impuestos injustos, y del deterioro medioambiental. En vez, comenzamos a forjar un nuevo camino."