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James Sanders Jr. was elected to the New York State Senate on September 13, 2012. He represents the 10th Senatorial District in Queens, which includes the neighborhoods of South Jamaica, Rochdale Village, Rosedale, Richmond Hill, South Ozone Park, Springfield Gardens and most of the Rockaways.

Senator Sanders is the ranking Democrat on the Civil Services & Pensions Committee. He also serves on the Commerce, Economic Development & Small Business Committee, Banks Committee, Insurance Committee, Labor Committee, Veterans, Homeland Security & Military Affairs Committee, Cultural Affairs & Tourism Committee, and Racing, Gaming & Wagering Committee.

During his time in the legislature, Senator Sanders has been a fierce advocate for working people, families and unions. In his first term in office, he introduced the Fair Wage Act, which would increase the statewide minimum wage to $10.10 per hour, indexed to inflation, and allowing municipalities to set their own minimum wage up to $13.13, understanding that a one-size-fits-all approach does not work for places like New York City.

Sanders was one of the chief leaders in the fight for higher pay for airport food servers employed by the Port Authority of New York and New Jersey, who had been left out of earlier wage increase negotiations. He was also successful in protecting airport travelers by introducing a bill criminalizing the use of laser pointers directed towards airplanes. John F. Kennedy Airport is located within the senator’s district and this piece of legislation was critical in ensuring that pilots would not have any impairments to their visibility and maintaining the safety of all passengers.

Prior to his time in the State Senate, Sanders served as City Councilman for the 31st District, representing the communities of Laurelton, Rosedale, Springfield Gardens, Edgemere, Bayswater, Arverne and Far Rockaway. He was elected in 2001 and served for 12 years before being term-limited out.

As a City Councilman he was unanimously voted chairman of the Economic Development Committee, making him the first African-American in New York City history to hold that post. Immediately having impact in his new role, Sanders oversaw the Economic Development Corporation and the Department of Small Business Services and commissioned a major study that became the basis upon which New York City re-instituted policies of affirmative action and enhanced opportunities for women and minority-owned businesses.

Sanders authored the toughest anti-predatory lending bill in the country and passed legislation criminalizing the sale of ammunition to minors. He rebuilt and updated many of the parks and libraries in the 31st District and led the charge against sexual assaults throughout Queens, forming a coalition of community activists to address safety and other issues affecting women.

A true product of Southeast Queens, Sanders was born in the Hammel Houses, a public housing development. After graduating from Far Rockaway High School, he served in the United States Marine Corps for three years, before going on to earn a bachelor’s degree, in history. He specialized in African-American studies and graduated from Brooklyn College in 1984.

Sanders’ passion for public service and politics began as a young man working for then-United States Congressman, the Rev. Floyd H. Flake. He engineered civic and community projects that aided in revitalizing social and economic opportunities in Southeast Queens.

As a married father of two, Sanders saw first-hand how economic advancement was dependent upon the quality of education within the community, so he began to take an interest in youth and educational affairs, working in the nonprofit sector to organize and assist students and other youth throughout New York City. The senator served on Queens School Board District 27 for ten years, seven as president, – the first African-American to do so.

In his spare time, Sanders has taken a community economic development training course offered by a federally funded program called Neighborhood Works and is nearing completion with only one final paper pending before he is awarded his certificate.

Now in his second term, Senator Sanders, a veteran, lifelong public servant, proponent of education and advocate for working class families, promises to approach this legislative session with a renewed interest in bringing economic opportunities and resources to the people of Southeast Queens.

 

James Sanders Jr. fue elegido para el Senado del Estado de Nueva York el 13 de septiembre de 2012. Representa al Distrito Senatorial 10 en Queens, que incluye los barrios del sur de Jamaica, Rochdale Village, Rosedale, Richmond Hill, South Ozone Park, Springfield Gardens y la mayoría de los Rockaways. 

El senador Sanders es el demócrata de mayor rango en el Comité de Servicios Civiles & Pensiones. También es miembro del Comité de Comercio, Desarrollo Económico y la Pequeña Empresa, Comité de Bancos, Comité de Seguros, Comité de Trabajo, Comité de Veteranos, Seguridad Nacional y Asuntos Militares, Comité de Turismo y Asuntos Culturales, y el Comité de Carreras, Juegos de Azar y Apuestas. 

Durante su tiempo en la Legislatura, el senador Sanders ha sido un firme defensor de la gente trabajadora, las familias y los sindicatos. En su primer mandato, introdujo la Ley de Salario Justo, que aumentaría el salario mínimo en todo el estado a $10.10 por hora, indexado a la inflación y permitiendo que los municipios establezcan su propio salario mínimo hasta $13.13, entendiendo que un enfoque de talla única no funciona para lugares como la ciudad de Nueva York. 

Sanders fue uno de los principales líderes en la lucha por mejores salarios para los servidores de comida de aeropuerto empleados por la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, que se habían quedado fuera de pasadas negociaciones de aumento salarial. Él también protegió exitosamente a los viajeros del aeropuerto mediante la introducción de un proyecto de ley que penaliza el uso de punteros láser dirigidos hacia los aviones. El Aeropuerto John F. Kennedy está ubicado en el distrito del senador y esta ley era fundamental para asegurar que los pilotos no tuvieran ningún impedimento a su visibilidad y mantener la seguridad de todos los pasajeros. 

Antes de llegar al Senado Estatal, Sanders se desempeñó como concejal de la ciudad de Nueva York por el Distrito 31, que representa a las comunidades de Laurelton, Rosedale, Springfield Gardens, Edgemere, Bayswater, Arverne y Far Rockaway. Fue elegido en 2001 y se desempeñó en dicho puesto durante 12 años antes de llegar el termino de su límite de mandato. 

Como Concejal de la ciudad fue elegido por unanimidad presidente del Comité de Desarrollo Económico, convirtiéndose en el primer afroamericano en la historia de la ciudad de Nueva York en ocupar ese cargo. Teniendo impacto de inmediato en su nuevo papel, Sanders supervisó la Corporación de Desarrollo Económico y el Departamento de Servicios para Pequeños Negocios y encargó un estudio importante que se convirtió en la base sobre la cual la ciudad de Nueva York reinstituyó políticas de acción afirmativa y mejores oportunidades para empresas propiedad de mujeres y minorías. 

Sanders fue autor del proyecto de ley contra los préstamos predatorios más duro del país y aprobó una legislación que penaliza la venta de municiones a menores de edad. Reconstruyó y renovó muchos de los parques y bibliotecas en el Distrito 31 y dirigió la carga contra los asaltos sexuales en todo Queens, formando una coalición de activistas comunitarios para abordar temas como la seguridad entre otros que afectan a las mujeres. 

Un verdadero producto del sureste de Queens, Sanders nació en las Casas Hammel, un complejo de viviendas públicas. Después de graduarse de la Escuela Superior Far Rockaway, sirvió en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos durante tres años, antes de ir a la universidad para ganar un título de licenciatura en historia. Se especializó en estudios afroamericanos y se graduó de Brooklyn College en 1984. 

La pasión de Sanders por el servicio público y la política comenzó cuando de joven trabajaba para el entonces congresista de los Estados Unidos, el reverendo Floyd H. Flake. Él diseñó proyectos cívicos y comunitarios que ayudaron en la revitalización de las oportunidades sociales y económicas en el sureste de Queens. 

Como padre de dos hijos, Sanders vió de primera mano cómo el progreso económico dependía de la calidad de la educación dentro de la comunidad, por lo que comenzó a interesarse en los asuntos juveniles y educativos, trabajando en el sector sin fines de lucro para organizar y ayudar a los estudiantes y otros jóvenes en toda la ciudad de Nueva York. El senador sirvió en la Junta Comunitaria Escolar del Distrito 27 en Queens durante diez años, siete como presidente, - el primer afro-americano en hacerlo. 

En su tiempo libre, Sanders ha tomado un curso de capacitación para el desarrollo económico de la comunidad ofrecido por Neighborhoods Work, un programa financiado con fondos federales, y está a punto de terminarlo, con solo un trabajo final pendiente antes de recibir su certificado. 

Ahora en su segundo mandato, el senador Sanders, un veterano, servidor público de toda la vida, defensor de la educación y defensor de las familias obreras, promete abordar esta sesión legislativa con un renovado interés en traer oportunidades y recursos económicos al pueblo del sudeste de Queens.