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Senator José M. Serrano, a lifelong South Bronx resident, was elected to the New York State Senate in November of 2004. He is the Chair of the Senate Democratic Conference and serves as the Ranking Member on the Senate Committee for Cultural Affairs, Tourism, Parks and Recreation. His other committee assignments include: Aging, Agriculture, Children and Families Consumer Protection, Environmental Conservation, Mental Health, and Veterans.

After graduating from Manhattan College in the Bronx, Senator Serrano joined the New York Shakespeare Festival, where he deepened his love for the arts and culture, with a true understanding of the role the arts play in education and community revitalization. After leaving the Shakespeare Festival, Serrano was elected to the New York City Council (District 17) in 2001, representing the South Bronx. As Chair of the Council’s Committee on Cultural Affairs, Serrano was an outspoken proponent for the arts, libraries and cultural institutions. Senator Serrano resisted budget cuts to programs in New York City libraries, and, with his colleagues in the Council, restored an average of $20 million each year to maintain library service during the city’s fiscal crisis. He also fought to restore $40 million over three years to cultural organizations, especially small, neighborhood-based groups that nurture local artists.

In 2004, Serrano was elected to the New York State Senate, representing what is now the 29th Senate District. His district has perhaps the greatest socio-economic and cultural diversity in the state, including neighborhoods in the South and West Bronx, East Harlem, Upper Yorkville, Roosevelt Island, Central Park and the Upper West Side. Serrano’s commanding 82 percent of the vote demonstrated the voters’ clear mandate for change and reform in Albany and in their community.

In Albany, Senator Serrano has introduced a wide variety of bills championing the arts, keeping housing affordable, protecting public health, fostering economic development, defending immigrant rights, closing the income inequality gap and preserving the environment. Among Serrano's legislation passed by the State Senate are: one to mandate the New York State Department of Health to conduct an intensive study on the alarmingly high asthma rates in the Bronx; another requiring the Department of Environmental Conservation to publish a list of areas in the state that are most adversely affected by existing environmental hazards, so that areas that have already been impacted by contamination do not become victims of further environmental damage; and another to incentivize affordable development on vacant properties in Northern Manhattan. During the 2008-2009 legislative term, the State Senate passed a Serrano bill making “I Love New York” the official state slogan. 

Throughout the 2010 budget negotiations, as Chair of the committee, Senator Serrano led the fight against the closure of New York State Parks and, along with parks advocates, succeeded in keeping State Parks open to the public. Serrano has also been a champion for openness and transparency in government. He led an initiative to improve the tracking of state stimulus funding; launched “Open Legislation,” a search engine that allows individuals to search, navigate, share and comment on all Senate Legislation; and in 2009, while in the Senate Majority, he introduced a bill to reform the Legislature’s member item system by making it fair, equitable, and transparent. 

An avid enthusiast of the great outdoors, Serrano continues to advocate for various initiatives that are important opportunities to engage New Yorkers in preserving and beautifying our beloved state and city parks, such as I Love My Park Day and Earth Hour. Earth Hour is a Senate resolution sponsored by Serrano every year that actively encourages all New Yorkers to participate and create awareness for New York State’s abundance of natural resources.

As a long-time supporter of the arts, Senator Serrano has consistently called for more arts and music education in our schools. Serrano tirelessly advocates for the importance of returning arts and music to school curriculum, with a firm understanding of the arts proven beneficial effect on overall academics. In addition, Serrano is a firm believer that local arts organizations add to our cultural fabric and act as an economic engine for communities throughout New York State.

The Senator is also a vocal defender of immigrant rights, appearing on national television and local media outlets. Serrano, along with many of his colleagues, launched the “East Harlem Against Deportation” coalition. The initiative aimed to stop unjust deportations that destroy families in New York, and developed a comprehensive report with multiple policy recommendations to protect the immigrant community on a City and State level. 

Senator Serrano brings a unique energy and commitment to public service. He is proud of his innovative off-site constituent services hours that are held every day (except Fridays) in neighborhoods throughout the 29th Senate District. He has employed forward-thinking communication outreach methods to connect the distinct neighborhoods, and the six different community board districts that he represents. Both in Albany and the neighborhoods he represents, he works tirelessly to ensure that his constituents receive quality services and their fair share of government funding. Senator Serrano, his wife and two children reside in the South Bronx. 

 


Biografía de José M. Serrano

El senador José M. Serrano, residente de toda la vida del sur del Bronx, fue elegido para el Senado Estatal de Nueva York en noviembre de 2004. Él es Presidente de la Conferencia Demócrata del Senado y sirve como miembro de mayor rango en el Comité del Senado para Asuntos Culturales, Turismo, Parques y Recreación. Sus otras asignaciones de comité incluyen: Envejecimiento, Agricultura, Niños y Familias, Protección al Consumidor, Conservación del Medio Ambiente, Salud Mental, y Veteranos. 

Después de graduarse de Manhattan College en el Bronx, el senador Serrano se unió el Festival Shakespeare de Nueva York, donde profundizó su amor por las artes y la cultura, adquiriendo  una verdadera comprensión del papel que las artes desempeñan en la educación y la revitalización de la comunidad. Después de dejar el Festival Shakespeare en 2001, Serrano fue elegido para el Concejo de la Ciudad de Nueva York (Distrito 17), representando el sur del Bronx. Como Presidente del Comité del Concejo de Asuntos Culturales, Serrano fue un destacado proponente y defensor de las artes, bibliotecas e instituciones culturales. El senador Serrano resistió los recortes presupuestarios a los programas en las bibliotecas de la ciudad de Nueva York, y, con sus colegas en el Concejo, logró restaurar un promedio de 20 millones de dólares cada año para mantener el servicio de la biblioteca durante la crisis fiscal de la ciudad. También luchó para restaurar $40 millones en tres años a organizaciones culturales, especialmente a los grupos pequeños, basados ​​en los vecindarios que nutren a los artistas locales. 

En 2004, Serrano fue elegido para el Senado del Estado de Nueva York, representando lo que es ahora el Distrito 29 del Senado. Su distrito tiene quizás la mayor diversidad socio-económica y cultural en el estado, incluyendo los vecindarios del sur y el oeste del Bronx, East Harlem, Upper Yorkville, la Isla de Roosevelt, Central Park y el Upper West Side. Comandando un 82 por ciento de los votos, Serrano demostró que los votantes le han dado un mandato claro para el cambio y la reforma en Albany y en su comunidad.   

En Albany, el senador Serrano ha introducido una amplia variedad de proyectos de ley que defienden las artes, mantienen la vivienda asequible, protegen la salud pública, promueven el desarrollo económico, defienden los derechos de los inmigrantes, cierran la brecha de la desigualdad de ingresos y preservan el medio ambiente. Entre la legislación de Serrano aprobada por el Senado Estatal se encuentra: legislación que requiere que el Departamento de Salud del estado de Nueva York lleve a cabo un estudio intensivo sobre las alarmantes tasas de asma en el Bronx; otra que requiere que el Departamento de Conservación Ambiental publique una lista de las áreas en el estado que se ven más negativamente afectadas  por los riesgos ambientales existentes, para que las áreas que ya han sido afectadas por la contaminación no se conviertan en victímas de mayor daño ambiental; y otra para incentivar el desarrollo económico en las propiedades vacantes en el norte de Manhattan. Durante el período legislativo 2008-2009, el Senado Estatal aprobó un proyecto de ley de Serrano haciendo "I Love New York” (‘Amo a Nueva York’) el lema oficial del estado. 

A lo largo de las negociaciones sobre el presupuesto 2010, el senador Serrano como presidente de la comisión, encabezó la lucha contra el cierre de los Parques Estatales de Nueva York y junto a los defensores de los parques, logró mantener los parques del estado abiertos al público. Serrano también ha sido un defensor de la apertura y la transparencia en el gobierno. Lideró una iniciativa para mejorar el seguimiento de los fondos de estímulo estatal; lanzado "Open Legislation" (‘Legislación Abierta’), un sistema de búsqueda que permite a individuos buscar, navegar, compartir y comentar sobre toda la legislación del Senado; y en 2009, mientras estuvo en la mayoría del Senado, presentó un proyecto de ley para reformar el sistema de asignaciones monetarias discrecionales de miembros de la Legislatura por un sistsema justo, equitativo y transparente. 

Un ávido entusiasta de los grandes espacios al aire libre, Serrano continúa abogando por varias iniciativas que son importantes oportunidades para involucrar a los neoyorquinos en la preservación y embellecimiento de nuestros queridos parques estatales y municipales, como la iniciativa “I Love My Park Day” (‘Día Amo a mi Parque) y “Earth Hour” (‘La Hora del Planeta’). La Hora del Planeta es una resolución del Senado, patrocinada por Serrano cada año que anima activamente a todos los neoyorquinos a participar y crear conciencia de la abundancia de los recursos naturales del estado de Nueva York. 

Como partidario desde hace mucho tiempo de las artes, el senador Serrano ha pedido insistentemente para la inclusión de más artes y educación musical en nuestras escuelas. Serrano aboga incansablemente por la importancia de regresar las artes y la música al currículo escolar, con un firme entendimiento del efecto beneficioso que las artes han demostrado en el plano académico en general. Además, Serrano es un firme creyente de que las organizaciones artísticas locales se suman a nuestro tejido cultural y actúan como un motor económico para las comunidades de todo el estado de Nueva York. 

El senador también es un defensor vocal de los derechos de los inmigrantes, aparenciendo en la televisión nacional y medios de comunicación locales. Serrano, junto con muchos de sus colegas, puso en marcha la coalición "East Harlem Contra la Deportación". La iniciativa encaminada a detener las deportaciones injustas que destruyen las familias en Nueva York, y desarrolló un amplio informe con varias recomendaciones de política para proteger a la comunidad de inmigrantes a nivel municipal y estatal. 

El senador Serrano trae una energía y un compromiso único con el servicio público. Está orgulloso de sus innovadoras horas de servicios a los constituyentes fuera de sitio que se celebran todos los días (excepto los viernes) en los vencidarios del todo Distrito 29 del Senado. Él ha empleado métodos de comunicación de alcance con visión de futuro  para conectar los distintos vecindarios, y las seis diferentes juntas comunitarias de los distritos que representa.   Tanto en Albany como en los vecindarios que representa, él trabaja incansablemente para asegurar que sus electores reciban servicios de calidad y su parte justa de la financiación del gobierno. El senador Serrano, su esposa y sus dos hijos residen en el sur del Bronx.