About Brian Kavanagh

Chair, Committee on Housing, Construction and Community Development

Democrat Democrat

District 26

About New York State Senator Brian Kavanagh

Para leer la biografía en español, mire debajo de la versión en inglés.

State Senator Brian Kavanagh represents more than 320,000 residents in New York’s 26th Senate District, including the Brooklyn neighborhoods of Brooklyn Heights, Carroll Gardens, Cobble Hill, the Columbia Waterfront, DUMBO, Downtown Brooklyn, Fulton Ferry, Greenpoint, the Navy Yard, Vinegar Hill, and Williamsburg and the Manhattan neighborhoods of Battery Park City, Chinatown, the East and South Villages, the Financial District, Little Italy, the Lower East Side, SoHo, Tribeca, and Two Bridges.

Brian was first elected to the Senate in 2017 after representing the 74th District on Manhattan’s East Side in the State Assembly, where he was elected to six terms, beginning in 2006. His work focuses on promoting affordable housing, preventing gun violence, protecting the environment, creating a more open and equitable political process, and advancing economic and social justice.

As Chair of the Senate Committee on Housing, Construction, and Community Development, Brian has built on his decades of advocating for access to high quality, safe, affordable housing for all New Yorkers. In 2019, he led the Senate effort to enact the Housing Stability and Tenant Protection Act, which gave New York the toughest tenant protections in the nation. The HSTPA dramatically strengthened the rent regulation laws, made them permanent, enabled any locality with a very low vacancy rate to adopt rent regulation, created new protections for residents of mobile and manufactured home parks, and instituted other substantial new rights for all renters statewide.

Under Brian’s leadership, the Housing Committee held hearings on enforcement of housing, building, and fire codes and advanced a broad package of legislation that passed the Senate in 2020. Throughout his tenure, Brian has fought for major improvements in the management, maintenance, and security of public housing. While there have been some successes, including state capital funds allocated in recent years, he continues to advocate for a better response from city, state, and federal government.

In response to thorough reporting by Newsday on racial and ethnic discrimination by real estate brokers on Long Island, Brian joined colleagues to investigate the allegations and identify ways to protect all New Yorkers’ right to fair access to housing; this work continues in 2020. Brian also successfully advocated in 2019 and 2020 to restore funding for foreclosure prevention counseling and legal services in every county, and for legislation for a more just foreclosure process.

In his 14 years in the legislature, Brian has repeatedly taken on the gun industry lobby and won, helping to reduce gun violence in New York and across the country. He is the founder and chair of American State Legislators for Gun Violence Prevention and co-chair of New York Legislators for Gun Violence Prevention. He drafted and passed New York’s “red flag” law, enacted in 2019, which empowers families, law enforcement, and schools to obtain Extreme Risk Protection Orders to keep guns away from individuals when evidence shows they are likely to harm themselves or others. In 2013, he helped craft the NY SAFE Act, which requires background checks on all gun sales, and bans military-style assault weapons and high-capacity ammunition magazines. He also advocated successfully for laws requiring safe storage of guns when not in their owner’s possession, more support for community-based gun violence intervention, and gun violence prevention research funding. Brian’s work earned him the Detective McDonald Law Enforcement Award from New Yorkers Against Gun Violence in 2019.

Brian has also been an environmental leader. He was a proud co-sponsor of the Climate Leadership and Community Protection Act, enacted in 2019, which mandates huge cuts in climate pollution, investment in clean, renewable energy sources, and creation of green jobs to promote environmental justice—the most comprehensive and ambitious climate change law in the United States. He was an early champion of the successful campaign to ban high-volume fracking for fossil fuels, and sponsored legislation to prevent exposure to toxic chemicals and to make producers responsible for recycling or disposing of products at the end of their useful life. He has served on the Environmental Committee during each of his years in the legislature and is on the Board of the National Caucus of Environmental Legislators. His work has earned him the League of Conservation Voters Eco-Star Award, and top ratings each year from LCV and Environmental Advocates of New York.

Local initiatives on resiliency, open space, and green infrastructure have complemented Brian’s work on statewide issues. He helped lead relief efforts after Superstorm Sandy and has advocated for ongoing neighborhood resiliency initiatives. In 2019, he passed legislation to increase Battery Park City’s ability to raise capital for resiliency measures. As an Assemblymember, he passed legislation and negotiated a deal between the City and the State to create new parkland and a mile-long esplanade that will eventually close the gap in the East River Greenway from East 60th to East 38th Street in Manhattan. He also commissioned, with then-Borough President Scott Stringer, the East River Blueway Plan, a community project to improve resiliency and public access to Manhattan’s waterfront.

Promoting cleaner, fairer elections by modernizing voting and establishing effective campaign finance laws has been a central part of Brian’s work as well. He chaired the Assembly Subcommittee on Election Operations, and authored and passed many bills in that house that the Senate blocked for years, including early voting, voter registration improvements, and campaign finance reforms. With the change in Senate leadership in 2019, he joined colleagues in enacting comprehensive election reform as the first act of the new legislative session. His bill closed the notorious “LLC Loophole,” one of the most egregious failings of New York’s laws, which allowed virtually unlimited contributions to political candidates, often with contributors’ true identity hidden. The national organization FairVote presented Brian with its Champion of Democracy Award.

Brian has also been an advocate for transparency in the ways the legislature does the people’s work. He co-chaired the Assembly Workgroup on Legislative Process, Operations, and Public Participation, which reformed significant aspects of the Assembly’s rules and practices.

Brian began his government service as an aide to Mayor Ed Koch and served in three Mayoral administrations, working on oversight of housing agencies, helping design and manage a citywide interagency task force on fire safety and code enforcement, and improving services for homeless New Yorkers. He later served as Chief of Staff to then-Councilmember Gale Brewer and as a researcher and advocate at Dēmos where he focused on securing voting rights for low-income citizens nationwide.

Born and raised on Staten Island, Brian attended Regis High School, Princeton University, and NYU Law School. He is admitted to the New York State bar and practiced law at Kaye Scholer and Schulte Roth & Zabel. He holds an Irish passport and serves as Treasurer of the American-Irish Legislators Society.


Sobre el Senador del Estado de Nueva York Brian Kavanagh

El Senador Estatal Brian Kavanagh representa a más de 320,000 residentes del Distrito Senatorial 26 del Estado de Nueva York, que incluye los vecindarios de Brooklyn Heights, Carroll Gardens, Cobble Hill, Columbia Waterfront, DUMBO, Downtown Brooklyn, Fulton Ferry, Greenpoint, Navy Yard, Vinegar Hill y Williamsburg en Brooklyn y Battery Park City, Chinatown, East Village, South Village, Financial District, Little Italy, Lower East Side, SoHo, Tribeca y Two Bridges en Manhattan.

Brian fue elegido para servir en el Senado en 2017 después de representar al Distrito 74 de la Asamblea Estatal, donde sirvió por seis términos desde 2006. Su trabajo se enfoca en promover la vivienda accesible , la prevención de la violencia con armas de fuego, proteger el medio ambiente, crear un proceso político más abierto y equitativo e impulsar la justicia económica y social.

Como Presidente del Comité Senatorial de Construcción de Viviendas y Desarrollo Comunitario, Brian ha utilizado sus décadas de experiencias  para el acceso a vivienda económica, segura y de buena calidad para todos los neoyorquinos. En el año 2019, lideró al Senado en su esfuerzo para promulgar la Ley de Estabilidad de Vivienda y Protección de Inquilinos, que le concedió a Nueva York las protecciones para inquilinos más sólidas de la nación. Esta ley, conocida, por sus siglas en inglés, como la HSTPA, fortaleció dramáticamente las leyes de regulación de alquileres, las hizo permanentes, le dio el poder a cualquier localidad con una tasa baja de unidades de vivienda de alquiler desocupadas a adoptar las medidas de regulación de alquileres, creó nuevas protecciones para los residentes de casas móviles y prefabricadas e instituyó otros derechos importantes para todos los inquilinos a través del Estado.

En respuesta a reportajes exhaustivos publicados por Newsday acerca de la discriminación étnica y racial por parte de los agentes de bienes raíces de Long Island, Brian se unió a sus colegas para investigar las alegaciones e identificar maneras para proteger el derecho de todos los neoyorquinos a tener acceso justo a vivienda; esta labor sigue en curso en 2020. En los años 2019 y 2020, Brian también abogó exitosamente para restituir los fondos destinados a servicios legales y asesoramiento para la prevención de ejecuciones hipotecarias en cada condado y legislación para lograr un proceso de ejecución hipotecaria más justo.

En sus 14 años en la Legislatura, Brian ha encarado en repetidas ocasiones a la industria y grupos de presión política a favor  de las armas de fuego y ganó, ayudando a reducir la violencia con armas de fuego en Nueva York y a través del país. Es fundador y presidente de American State Legislators for Gun Violence Prevention (Legisladores Estadounidenses para la Prevención de Violencia con Armas de Fuego) y Co-Presidente de New York Legislators for Gun Violence Prevention (Legisladores de Nueva York para la Prevención de Violencia con Armas de Fuego). Redactó y logró la aprobación de la ley de “alerta roja” de Nueva York, promulgada en  2019, dándole el poder a las familias, la fuerza policial y las escuelas para obtener Órdenes de Protección de Riesgo Extremo para poner las armas de fuego fuera  de las manos de personas que evidentemente pueden representar peligro para sí mismos o los demás. En el año 2013, Brian ayudó a crear la Ley NY SAFE, que impone el requisito de verificación de antecedentes en todas las compras de armas y prohíbe las armas de asalto de estilo militar y cargadores de municiones de alta capacidad. Abogó exitosamente también por leyes que requieran el almacenamiento seguro de armas de fuego cuando no están en posesión de su dueño, más apoyo a la intervención comunitaria contra la violencia con armas de fuego y la asignación de fondos para estudios de prevención de violencia con armas de fuego. En reconocimiento a su trabajo, Brian recibió el McDonald Law Enforcement Award de parte de New Yorkers Against Gun Violence en 2019.

Brian también se ha desempeñado como un líder ambiental. Ha tenido el orgullo de copatrocinar la Ley de Liderazgo Climático y Protección Comunitaria, promulgada en el 2019 que ordena grandes recortes en la contaminación ambiental, inversiones en fuentes de energía limpias y renovables y la creación de empleos ecológicos para promover la justicia ambiental. Esta es la ley de cambio climático más completa y ambiciosa de los Estados Unidos. Fue de los primeros defensores de la exitosa campaña para la prohibición de la hidrofracturación de alto volumen para la extracción de combustibles fósiles y patrocinó la legislación para la prevención de exposición a químicos tóxicos y hacer que los productores de este tipo de sustancia sean responsables por el reciclaje o desecho de estos productos una vez termine su vida útil. Brian ha servido en el Comité Ambiental en cada uno de sus años en la Legislatura y está en la Junta del Caucus Nacional de Legisladores Ambientales (Board of the National Caucus of Environmental Legislators). Ha sido reconocido por su trabajo con el League of Conservation Voters Eco-Star Award, y todos los años ha recibido las más altas puntuaciones de parte de LCV y Environmental Advocates of New York.

Las iniciativas locales para la resiliencia, espacios abiertos e infraestructura ecológica han complementado el trabajo de Brian en cuanto a asuntos que afectan a todo el Estado. Ha ayudado a liderar los esfuerzos de recuperación tras la Supertormenta Sandy y ha abogado por iniciativas que aún se encuentran en curso para fomentar la resistencia de vecindarios. En el año 2019, aprobó legislación para aumentar la capacidad de recaudación de capital para medidas de resiliencia en Battery Park City. Como Asambleísta, aprobó legislación y negoció un trato entre la Ciudad y el Estado para crear nuevos parques y una plaza de 1 milla que eventualmente cerrará el espacio del East River Greenway desde la calle East 60th hasta la calle East 38th en Manhattan. Adicionalmente, comisionó junto al, en aquel entonces, Presidente del Condado Scott Stringer, el Plan East River Blueway, un proyecto comunitario para mejorar la solidez y acceso público en las costas de Manhattan. 

Promover elecciones más limpias y justas por medio de la modernización del voto y el establecimiento de leyes efectivas para el financiamiento de campañas ha sido también una parte central del trabajo de Brian. Presidió el Subcomité de Operaciones Electorales de la Asamblea, y en esa misma cámara creó y aprobó varios proyectos de ley que fueron obstaculizados en el Senado por años, incluyendo la votación temprana, mejorías al sistema de inscripción de votantes y reformas al financiamiento de campañas. Con el cambio de liderazgo del Senado en 2019, se unió a sus colegas para promulgar una reforma exhaustiva a la ley electoral en la nueva sesión legislativa. Su proyecto de ley reparó el conocido fallo () legal de las LLC, una de las fallas legales más atroces en el Estado de Nueva York que permitía las contribuciones prácticamente ilimitadas a candidatos políticos y, en muchas ocasiones, la verdadera identidad del donante permanecía en el anonimato. La organización política nacional FairVote reconoció a Brian con el Champion of Democracy Award.

Brian ha sido también defensor de la transparencia en la manera en que la Legislatura le sirve al pueblo. Co-Presidió el Grupo de Trabajo de Proceso Legislativo, Operaciones y Participación Pública, que reformó aspectos significativos de las prácticas y reglas de la Asamblea.

Brian comenzó su servicio gubernamental como ayudante del Alcalde Ed Koch y sirvió en tres administraciones de la alcaldía, trabajando en la supervisión de agencias de vivienda, ayudando a diseñar y manejar un grupo de trabajo para la seguridad contra incendios y aplicación de códigos y mejorar los servicios ofrecidos a los neoyorquinos sin hogar. Más adelante, sirvió como Jefe de Personal de la, en aquel entonces, Concejal Gale Brewer y como investigador y defensor en Dēmos, donde se enfocó en asegurar los derechos electorales de los ciudadanos de bajos ingresos a través de toda la nación.

Nació en Staten Island y también fue criado allí., Brian asistió a la Regis High School, Princeton University y NYU Law School. Fue admitido en el Colegio de Abogados del Estado de Nueva York y practicó leyes en Kaye Scholer and Schulte Roth & Zabel. Es portador de un pasaporte irlandés y es Tesorero de la Sociedad de Legisladores Irlandeses-Estadounidenses.