About James Sanders Jr.

Chairman of Committee on Banks

Democrat Democrat

District 10

Now in his fourth term, New York State Democrat Senator James Sanders Jr., a lifelong public servant, Marine Corps veteran, proponent of education and advocate for working class families, continues to approach the legislature with a fresh perspective and promise to bring economic opportunities and resources to the people of Southeast Queens.

Sanders’ passion for public service and politics began as a young man working for then-United States Congressman, Floyd H. Flake, engineering civic and community projects that aided in revitalizing social and economic opportunities in his District.

Senator Sanders is a product of Southeast Queens, born in Hammel Houses, a public housing development in the Rockaways and graduate of Far Rockaway High School. He served his country in the United States Marine Corps for three years. He then earned his Bachelor’s degree in History, specializing in African-American studies from Brooklyn College in 1984.

Prior to his time in the State Senate, Sanders served 10 years on Queens School Board District 27; seven years as president and the first African-American to do so. As a married father of two, Sanders saw first-hand how economic advancement was dependent upon the quality of education within the community. He took an interest in youth and educational affairs by working in the nonprofit sector to organize and assist students and other youth throughout New York City. 

In 2001 Sanders was entrusted by the people to further aid his community when elected as New York City Council Member for the 31st District, representing the communities of Laurelton, Rosedale, Springfield Gardens, Edgemere, Bayswater, Arverne and Far Rockaway. 

As Council Member, Sanders was unanimously voted Chairman of the Economic Development Committee, making him the first African-American in City history to hold the post. Having an immediate impact in his new role - overseeing the EDC and Department of Small Business Services - Sanders commissioned a major study that became the basis upon which New York City re-instituted policies of affirmative action, and enhanced opportunities for women and minority-owned businesses.

Sanders also authored the toughest anti-predatory lending bill in the country, and got passed legislation criminalizing the sale of ammunition to minors. His work in City Council rebuilt and updated many parks and libraries in the 31st District, and he led the charge against sexual assaults throughout Queens, forming a coalition of community activists to address safety and other issues affecting women.

Sanders served on the City Council 12 years, the term limit.

On September 13, 2012 the people elected Sanders to represent them once again, this time as Senator for the 10th Senatorial District which includes the neighborhoods of South Jamaica, Rochdale Village, Rosedale, Richmond Hill, South Ozone Park, Springfield Gardens and most of the Rockaways.

Since in the Senate, Sanders has risen to become the Chairman of the Senate Committee on Banks and heads the Senate Task Force on Minority and Women-owned Business Enterprise (MWBE). The Task Force is charged with working to find innovative ways to better encourage and support MWBEs as a valuable part of growing the New York economy. In addition, Sanders is a member of New York City Mayor Bill de Blasio’s Advisory Council on MWBEs. The Advisory Council guides policy making and strategy to aggressively assist the City in reaching its pledge to award more than $16 billion dollars to MWBEs over a 10-year period. It was Sanders, who in his City Council tenure, set the stage as author of MWBE NYC Local Law 1 to help strengthen the MWBE program, and Local Law 129 that established participation goals for MWBEs to help increase the number of certified firms from 700 to over 3,500 program participants, and win over $3 billion dollars in City contracts.

In addition to being the Chairman of the Senate's Committee on Banks, Senator Sanders is a member of the Committees for Labor; Civil Services & Pensions; Commerce Economic Development & Small Business; Insurance; Veterans, Homeland Security & Military Affairs; and Cultural Affairs, Tourism, Parks and Recreation. 

Senator Sanders has been a fierce advocate for working people, families and unions. In his first term in office, he introduced the Fair Wage Act, which would increase the statewide minimum wage to $10.10 per hour, indexed to inflation. The Act would allow municipalities to set their own minimum wage up to $13.13 with the understanding that a one-size-fits-all approach does not work for places like New York City.

Sanders was a key leader in the fight for workers left out of wage increase negotiations to earn higher pay for airport food servers employed by the Port Authority of New York and New Jersey. The Senator was also successful in protecting airport travelers by getting a bill passed to criminalize the use of laser pointers directed toward aircraft. With John F. Kennedy International Airport in the Senator’s District, the legislation was critical in ensuring the safety of pilots and passengers, to discourage impairing the visibility of aircraft operators.

Among other several important pieces of legislation he authored and had signed into lawinclude law enforcement agencies required to immediately file a report when an adult is reported missing regardless of age, and another that requiring the Department of Homeland Security and emergency services to provide recommendations on implementing tornado warning systems in the state.

In addition to his legislative achievements, Senator Sanders provides many services to his constituents including: free legal assistance once a month for veterans, seniors and women; free tax preparation bi-weekly with representatives from the IRS; his Mobile that travels throughout the District to address constituents’ questions, concerns, advice and suggestions; Clergy Breakfasts that monthly bring together the faith-based community to learn and receive training on issues important to them and their congregations; grant writing classes to teach local organizations how to obtain funding to start or expand programs that better the District, and employment opportunities including job fairs for residents.

Senator Sanders makes constituent services a top priority and believes in strengthening transparency and accountability in New York State’s government.


Ahora en su cuarto término, el Senador Demócrata del Estado de Nueva York James Sanders Jr., se caracteriza por una vida entera dedicada al servicio público. El Senador Sanders es un veterano del Cuerpo de Infantería de la Marina de EE. UU., partidario de la educación y defensor de la clase trabajadora. Sanders aborda los asuntos en la legislatura con una perspectiva fresca y con la promesa de brindar oportunidades económicas y recursos a la gente del Sureste de Queens.

La pasión de Sanders por el servicio público y la política comenzó en su juventud mientras trabajaba para, el en aquel entonces, Congresista de los Estados Unidos Floyd H. Flake. Mientras trabajó para el Congresista Flake, Sanders se dedicó a diseñar proyectos civiles y comunitarios que ayudaron a revitalizar las oportunidades sociales y económicas en su Distrito.

El Senador Sanders es producto del Sureste de Queens, nacido en Hammel Houses, un complejo de vivienda pública en los Rockaways, y graduado de la Escuela Superior de Far Rockaway. Sirvió a su país como parte de la Infantería de la Marina de los Estados Unidos por un periodo de tres años. Luego, en el 1984, Senador Sanders completó su Bachillerato en Historia con especialidad en Estudios Afroamericanos en Brooklyn College.

Antes de servir en el Senado Estatal, Sanders sirvió por diez años en el Consejo Escolar del 27º Distrito de Queens, siete de esos años como presidente, siendo Sanders el primer afroamericano en ostentar ese cargo. Como hombre casado y padre de dos hijos, Sanders vio muy de cerca cómo el progreso económico dependía grandemente de la calidad de la educación en la comunidad. Es por eso que mientras trabajaba con entidades sin fines de lucro, tomó un gran interés en los asuntos educativos y de la juventud. Sanders trabajó en ese sector apoyando y organizando a los estudiantes y jóvenes a través de toda la Ciudad de Nueva York.

En el 2001, Sanders fue encomendado por su comunidad a continuar con su servicio público cuando fue elegido como Miembro del Consejo Municipal de la Ciudad de Nueva York para el 31º Distrito, representando a las comunidades de Laurelton, Rosedale, Springfield Gardens, Edgemere, Bayswater, Arverne y Far Rockaway.

Como miembro del Concejo, Sanders fue elegido unánimemente como Presidente del Comité de Desarrollo Económico. Su elección a este cargo lo convirtió en el primer afroamericano en la historia de la Ciudad en tener ese honor. Sanders tuvo un impacto inmediato en su nuevo rol supervisando la Corporación de Desarrollo Económico (EDC, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Servicios para Pequeñas Empresas. El entonces miembro del Consejo, comisionó un importante estudio que se convirtió en la base sobre la cual la Ciudad de Nueva York restauró las políticas acción afirmativa y la implementación de mejoras a las oportunidades para las mujeres y negocios propiedad de minorías.

Sanders fue también el autor del proyecto de ley más fuerte del país en contra de los préstamos abusivos y logró que se aprobara la legislación que criminaliza la venta de municiones a los menores. Como parte de su obra en el Concejo Municipal, logró la restauración y mejora de muchos parques y bibliotecas en el 31º Distrito, lideró el movimiento en contra de la violencia sexual a través del Condado de Queens, formando una coalición de activistas comunitarios para afrontar los problemas de seguridad y otros asuntos que afectan a las mujeres.

Sanders sirvió en el Concejo Municipal por espacio de 12 años, llegando al límite de términos como Concejal.

El 13 de septiembre del 2012 los ciudadanos eligieron a Sanders para representarlos una vez más, esta vez como Senador del 10º Distrito Senatorial que incluye a los vecindarios del South Jamaica, Rochdale Village, Rosedale, Richmond Hill, South Ozone Park, Springfield Gardens y la mayor parte de los Rockaways.

Desde que es parte del Senado, Sanders se ha convertido en Presidente del Comité Senatorial de Bancos (Senate Committee on Banks) y lidera la Fuerza Especial Senatorial de Empresas Comerciales Propiedad de Mujeres y Minorías (Senate Task Force on Minority and Women-owned Business Enterprise, MWBE, por sus siglas en inglés). La Fuerza Especial está encargada de trabajar para encontrar formas innovativas de motivar y apoyar a las mujeres empresarias y los empresarios de grupos de minoría como parte valiosa en el crecimiento económico de Nueva York. Adicionalmente, Sanders es miembro del Consejo de Asesor de MWBE del Alcalde de la Ciudad de Nueva York, Bill de Blasio. El Consejo Asesor guía la preparación de políticas y se enfoca en asistir a la Ciudad a alcanzar su compromiso de otorgar más de $16 billones en fondos a las empresas propiedad de mujeres y minorías en el periodo de 10 años. Fue Sanders quien durante su cargo en el Consejo Municipal preparó el terreno para mejorar el programa de apoyo a las empresas propiedad de mujeres y minorías por medio de la Ley Local de NYC sobre MWBE. Otra pieza de legislación importante fue la Ley Local 129, que estableció las metas de participación para las empresas propiedad de mujeres y minorías y ayudó a aumentar el número de firmas certificadas de 700 a más de 3,500, ayudando así a ganar $3 billones en contratos municipales.

Además de presidir el Comité Senatorial de Bancos, el Senador Sanders es miembro de los Comités del Trabajo, de Servicios Civiles y Pensiones, Desarrollo Económico del Comercio y Pequeñas Empresas, Seguros, Veteranos, Seguridad Nacional y Asuntos Militares, Asuntos Culturales, Turismo y, por último, Parques y Recreación.

El Senador Sanders ha sido un ferviente defensor de la clase trabajadora, las familias y las uniones laborales. En su primer término como Senador introdujo la Ley de Salario Justo, que aumentaría el salario mínimo estatal a $10.10, indizado a la inflación. La Ley le permitiría a las municipalidades a determinar su propio salario mínimo hasta un límite de $13.13 debido a que un enfoque uniforme no es una solución viable para lugares como la Ciudad de Nueva York.

Sanders fue un líder clave en la lucha por los trabajadores dejados fuera de las negociaciones para el aumento salarial para los servidores de alimentos empleados en la Autoridad de Puertos de Nueva York y Nueva Jersey (Port Authority of New York and New Jersey). El Senador tuvo éxito también en proteger a los pasajeros en los aeropuertos por medio de la aprobación del proyecto de ley que criminaliza el uso de apuntadores láser dirigidos hacia un avión. El Aeropuerto Internacional John F. Kennedy se encuentra en el Distrito de Senador Sanders y esta legislación ayudó grandemente a garantizar la seguridad tanto de pilotos como de pasajeros por medio de la prohibición del uso de apuntadores láser que ponen en riesgo la visibilidad de los operadores de aviones.

Entre otras importantes piezas de legislación de su autoría y aprobación se encuentra la ley que requiere que las agencias de orden público sometan un informe inmediatamente cuando un adulto es reportado como desaparecido, sin importar su edad. Otra de las legislaciones de Sanders requiere que el Departamento de Seguridad Nacional y servicios de emergencias provean recomendaciones para la implementación de sistemas de alerta de tornados en el estado.

En adición a sus logros legislativos, el Senador Sanders le provee un sinnúmero de servicios a sus constituyentes, incluyendo: asistencia legal gratuita para veteranos, personas de edad avanzada y mujeres una vez al mes; preparación de planillas de impuestos sobre ingreso dos veces en semana con representantes del Servicio de Rentas Internas (IRS, por sus siglas en inglés); la oficina móvil que viaja a través de todo el distrito para contestar las preguntas de los constituyentes, así como para recibir sus consejos, sugerencias y preocupaciones; Desayunos con el Clero (Clergy Breakfasts) todos los meses para unir a la comunidad religiosa en un esfuerzo para ponerse al día acerca de asuntos importantes para ellos y sus congregaciones y recibir adiestramientos pertinentes a sus necesidades; clases para escribir propuestas para enseñar a las organizaciones locales a obtener fondos para expandir sus programas, aumentando así su habilidad para ayudar al distrito y oportunidades de empleo, incluyendo ferias de empleo para los residentes del distrito.

La prioridad más importante del Senador James Sanders, Jr., es ofrecer servicios a sus constituyentes y cree vehementemente en reforzar la transparencia y la rendición de cuentas por parte del gobierno del Estado de Nueva York.