About Shelley B. Mayer

Chair of Committee on Education

Democrat, Working Families Democrat, Working Families

District 37

Shelley Mayer has spent her career as an advocate for New Yorkers. She is an experienced and progressive leader. Shelley was elected to the New York State Senate to represent the 37th District in an April 2018 Special Election, and she was subsequently re-elected in November 2018 and 2020. Prior to her time in the State Senate, she served in the State Assembly for six years.

Shelley has been a champion for children and public schools throughout her time in the State Legislature. From 2013 to 2017, Shelley served as the Chair of the Assembly Education Subcommittee on Students with Special Needs. During this time, she advocated for and ensured that schools  serving the state’s most vulnerable students (Special Act, 4201, 853, and 4410 Schools) received increased funding from the state. While representing the  City of Yonkers in the Assembly, Shelley prioritized delivering for the city’s 26,000+ public school students. In 2019, after being re-elected to the State Senate, Shelley was appointed to serve as the Chair of the State Senate Education Committee. 

One of her first achievements was the passing of the APPR bill which decoupled teacher evaluations from an undue reliance on state standardized tests. She continues to work with her colleagues to deliver the resources and policies school districts throughout the state need to provide a quality education for every child, regardless of zip code.  Most recently, the adopted budget began the long sought full phase-in of Foundation Aid to be completed by the 2023-24 budget and significantly expands PreK outside New York City. 

Prior to being elected as a member of the State Legislature, Shelley served as Chief Counsel to the New York State Senate Democrats, where she helped draft critical legislation to reform Albany ethics and protect taxpayers.

Before serving as Chief Counsel, Shelley was a Senior Counsel at the National State Attorney General Program at Columbia Law School, where she focused on health care and labor law rights. For over seven years, she was Vice President of Government and Community Affairs at Continuum Health Partners, one of New York City’s largest teaching hospital systems, working to protect Medicaid and Medicare services and improving the relationship between New York City’s diverse communities and the hospital system.

From 1982 to 1994, Shelley was an Assistant Attorney General in the office of New York Attorney General Bob Abrams where she handled major reproductive health litigation. Shelley served in the Civil Rights Bureau, as Chief of the Westchester Regional Office, as the legislative liaison for the Attorney General and ultimately as a senior advisor to the Attorney General. As an Assistant Attorney General, Shelley fought to protect civil rights for New Yorkers and to broaden laws protecting consumers and tenants. 

Shelley received a JD from SUNY Buffalo School of Law in 1979 and a Bachelor of Arts from UCLA in 1975. Shelley lives in Yonkers with her husband of 36 years, Lee Smith. Shelley and Lee have three adult children – Aaron, Julia, and Arthur Smith -- and five  grandchildren. 

Senadora Shelley Mayer,  Representante del Distrito 37

Shelley Mayer ha pasado su carrera como defensora de los neoyorquinos. Ella es una líder experimentada y progresista. Shelley fue elegida para el Senado del Estado de Nueva York para representar al Distrito 37 en una Elección Especial de abril de 2018, y posteriormente fue reelegida en noviembre de 2018 y 2020. Antes de su paso por el Senado del Estado, sirvió en la Asamblea del Estado para seis años.

 

Shelley ha sido una defensora de los niños y las escuelas públicas durante su tiempo en la Legislatura estatal. De 2013 a 2017, Shelley se desempeñó como Presidenta del Subcomité de Educación de la Asamblea para Estudiantes con Necesidades Especiales. Durante este tiempo, abogó por y se aseguró de que las escuelas que atienden a los estudiantes más vulnerables del estado (Ley especial, 4201, 853 y 4410 Escuelas) recibieran un aumento de fondos del estado. Mientras representaba a la ciudad de Yonkers en la Asamblea, Shelley dio prioridad a los más de 26.000 estudiantes de escuelas públicas de la ciudad. En 2019, después de ser reelegida para el Senado estatal, Shelley fue nombrada Presidenta del Comité de Educación del Senado Estatal. Uno de sus primeros logros fue la aprobación del proyecto de ley APPR, que separó las evaluaciones de los maestros de una dependencia indebida de las pruebas estandarizadas estatales. Ella continúa trabajando con sus colegas para brindar los recursos y las políticas que los distritos escolares de todo el estado necesitan para brindar una educación de calidad a todos los niños, independientemente del código postal. Más recientemente, el presupuesto adoptado comenzó la largamente buscada incorporación paulatina de Foundation Aid que se completará para el presupuesto 2023-24 y expande significativamente PreK fuera de la ciudad de Nueva York.

 

Antes de ser elegida como miembro de la legislatura estatal, Shelley se desempeñó como asesora principal del Senado demócrata del estado de Nueva York, donde ayudó a redactar una legislación fundamental para reformar la ética de Albany y proteger a los contribuyentes.

 

Antes de desempeñarse como asesora principal, Shelley fue asesora principal en el Programa del Fiscal General del Estado Nacional en la Facultad de Derecho de Columbia, donde se centró en la atención médica y los derechos laborales. Durante más de siete años, fue vicepresidenta de asuntos gubernamentales y comunitarios en Community Health Partners, uno de los sistemas hospitalarios docentes más grandes de la ciudad de Nueva York, trabajando para proteger los servicios de Medicaid y Medicare y mejorando la relación entre las diversas comunidades de la ciudad de Nueva York y el sistema hospitalario.

 

De 1982 a 1994, Shelley fue Asistente del Fiscal General en la oficina del Fiscal General de Nueva York, Bob Abrams, donde manejó importantes litigios sobre salud reproductiva. Shelley se desempeñó en la Oficina de Derechos Civiles, como Jefa de la Oficina Regional de Westchester, como enlace legislativo para el Fiscal General y, en última instancia, como asesora principal del Fiscal General. Como Asistente del Fiscal General, Shelley luchó para proteger los derechos civiles de los neoyorquinos y ampliar las leyes que protegen a los consumidores e inquilinos.

 

Shelley recibió un Doctorado en Jurisprudencia de la Facultad de Derecho de SUNY Buffalo en 1979 y una Licenciatura en Artes de la UCLA en 1975. Shelley vive en Yonkers con su esposo de 36 años, Lee Smith. Shelley y Lee tienen tres hijos adultos, Aaron, Julia y Arthur Smith, y cinco nietos.